Renault DP World F1 Team s’élancera en dehors du top dix demain sur la grille de départ du Grand Prix de Hongrie après que Daniel Ricciardo et Esteban Ocon se sont qualifiés onzième et quatorzième au Hungaroring.

Menaçante tout au long de la journée, la pluie a épargné le circuit pour la troisième séance d’essais libres et les qualifications.

Daniel et Esteban chaussaient deux trains de pneumatiques tendres pour sortir d’une Q1 où l’évolution de la piste faisait chuter les temps à chaque tour.

En Q2, les deux pilotes tentaient un premier relais en médiums en vue de commencer la course avec plus de flexibilité pour la stratégie.

Après une petite erreur d’Esteban au premier virage et un secteur final en retrait pour Daniel, tous deux se lançaient cependant dans une seconde tentative en gommes tendres. Daniel n’améliorait pas et manquait une place en Q3 pour 153/1000e de seconde en terminant onzième. En parallèle, Esteban améliorait son temps, mais se classait quatorzième à 81/1000e de son équipier.

Les risques de pluie se poursuivront dimanche et l’équipe évalue les options stratégiques pour toutes les conditions.

Daniel Ricciardo, R.S.20-03 #3 – Q : 11e en 1’15’’661 – EL3 : 10e en 1’16’’508
« Il semble que nous n’ayons tout simplement pas pu progresser suffisamment aujourd’hui. Avec le recul, les médiums en Q2 n’étaient probablement pas la bonne idée. Je ne crois pas que nous ayons été plus lents qu’hier. Ce sont davantage les autres qui ont trouvé un peu plus de performance. Nous allons y travailler et essayer de comprendre ce qu’il s’est passé. Nous pouvons toujours être positifs pour demain. Nous avons le libre choix de nos pneus au départ, ce qui peut être très important ici, et nous chercherons à exploiter cet atout. Je suis optimiste et il y a clairement des points à aller chercher. »

Esteban Ocon, R.S.20-04 #31 – Q* : 14e en 1’15’’742 – EL3 : 13e en 1’16’’706
« Ce n’était pas une séance géniale de notre côté. Nous devons revoir certains points, car il semble que nous n’avions pas le rythme nécessaire pour entrer en Q3. Je n’étais pas satisfait de l’équilibre et la voiture était un peu piégeuse. C’est bien sûr décevant, mais tout reste à faire demain. Nous aurons la liberté de choisir nos pneus si le temps reste sec et nous savons que nous aurons de bonnes chances s’il pleut. »

Alan Permane, directeur sportif
« Ce n’était pas une séance de qualifications idéale. Nous n’étions pas aussi compétitifs qu’hier matin lorsque nous étions satisfaits de la voiture et les deux pilotes de l’équilibre. Aujourd’hui, nous avons eu un peu de mal avec l’adhérence des pneumatiques, leur mise en température et l’équilibre général. L’un des principes fondamentaux ici est de placer les pneus dans la bonne fenêtre pour optimiser l’adhérence sur l’ensemble du tour. C’est une piste exigeante pour les pneus et il n’est pas facile de les mettre dans cette fenêtre d’exploitation du premier au dernier virage. Je pense que c’est là où nous avons pêché. Nous pourrons toutefois profiter du libre choix de pneus demain, et notamment Daniel depuis la onzième place. »

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