Ce jeudi, Renault F1 Team a commencé ses préparatifs du 66e Grand Prix de Monaco sous les nuages planant sur le circuit de Monte-Carlo.

La mise en confiance des pilotes et leur niveau de confort au volant de la Renault R.S.19 dotée de l’ensemble aérodynamique à forts appuis, spécifique à ce tracé, étaient à l’ordre du jour.

Nico Hülkenberg a signé le septième temps de la matinée, un peu moins de deux dixièmes de seconde devant son équipier Daniel Ricciardo. Le trafic a joué un rôle important l’après-midi, Nico et Daniel se classant respectivement seizième et Daniel dix-septième.

Alan Permane, Directeur sportif – Notes du programme technique
• Jeudi, les deux voitures n’ont connu aucun souci pour accomplir leurs programmes prévus.
• Dans la première séance d’essais libres, Nico et Daniel ont tous les deux chaussé les pneus Pirelli tendres (rouge). Les premiers relais leur ont permis de retrouver toutes les exigences d’un circuit urbain et étroit, ainsi que de bonnes sensations avec les réglages.
• Les EL2 ont vu Daniel commencer en gommes dures (blanc), Nico en médiums (jaune). Tous deux ont ensuite repassé les tendres.

Les enseignements du jour :
• Nous disposons d’une bonne base de travail, les premiers retours des pilotes sont encourageants, mais nous devons trouver un peu plus de rythme avant les qualifications.

Nico Hülkenberg – R.S.19-02 #27
Essais libres 1 : 7e – 1’13’’227 – 45 tours
Essais libres 2 : 16e – 1’12’’872 – 49 tours

Nico : « Cela semblait bien aller aujourd’hui, notamment ce matin. L’après-midi, nous avons été perturbés par beaucoup de trafic lors de mon court relais en pneus tendres, donc nous en avons assurément sous le pied encore. Monaco est toujours un week-end intéressant et différent des autres, donc c’est bien d’avoir toute la journée de demain pour passer en revue toutes les données et trouver les meilleurs réglages pour les deux prochains jours. Je me sens à l’aise, la base semble bonne, mais il y a du travail à faire ici et là. »

Daniel Ricciardo – R.S.19-03 #3
Essais libres 1 : 11e – 1’13’’413 – 41 tours
Essais libres 2 : 17e – 1’12’’888 – 53 tours

Daniel : « Je me suis senti relativement à l’aise dans la matinée et j’étais ravi de nous voir rapidement dans le rythme. Nous n’avons cependant pas fait le pas en avant dont nous avions besoin dans l’après-midi. Nous avons apporté des changements, mais ils n’ont peut-être pas été aussi efficaces que nous le souhaitions. Nous avons un peu plus de travail à faire après la deuxième séance pour trouver ce petit plus. Comme toujours à Monaco, c’est génial de retrouver ces rues au volant d’une F1. C’est toujours quelque chose de spécial. »

Nick Chester, Directeur technique châssis : « Nous étions plutôt contents après une première séance où nous avons fait beaucoup de tours, où les pilotes se sont sentis à l’aise et où l’équilibre ne semblait pas trop mauvais. Nous n’étions pas aussi rapides l’après-midi, donc nous allons étudier nos changements de réglages pour voir comment nous pouvons retrouver le rythme en EL3. Nous savons que nous avons du travail à faire pour connaître une meilleure journée samedi, mais nous avons le vendredi pour tout passer en revue et prendre les bonnes décisions. »

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