Renault DP World F1 Team a commencé ses préparatifs pour le Grand Prix Pirelli de Grande-Bretagne sous une chaleur écrasante aujourd’hui à Silverstone.

Daniel Ricciardo a signé le neuvième temps le plus rapide de l’après-midi en devançant son équipier Esteban Ocon d’un dixième de seconde.

Lors de la première séance d’essais libres, Esteban a bénéficié de nouveaux déflecteurs et d’un nouveau fond plat sur sa Renault R.S.20 avant que l’Australien n’en fasse de même en EL2 pour des comparaisons directes. Esteban a terminé la matinée au septième rang, seize millièmes et une place devant Daniel.

Durant la seconde session, les deux pilotes ont principalement chaussé les pneumatiques durs en vue de la course dimanche. Tous deux ont toutefois effectué un court relais en gommes tendres pour des évaluations en amont des qualifications.

Le mercure est monté jusqu’à 35°C entre le Northamptonshire et le Buckinghamshire et de fortes rafales ont aussi joué un grand rôle lors d’un vendredi intense. Les températures devraient fortement chuter pour la suite du week-end, d’où un roulage pas tout à fait représentatif des conditions attendues en qualifications et en course. En outre, les risques de pluie samedi après-midi s’élèvent à 40 %.

Les enseignements du jour
Nous sommes satisfaits de nos progrès aujourd’hui et les améliorations ont fonctionné comme prévu. Les conditions étaient extrêmement chaudes pour Silverstone et elles devraient être beaucoup plus fraîches demain et dimanche.

Daniel Ricciardo – R.S.20-03 #3
Essais libres 1 : 8e – 1’28’’575 – 22 tours
Essais libres 2 : 9e – 1’28’’112 – 30 tours

Daniel : « C’est un peu différent de piloter ici en l’absence des fans puisque c’est l’un des circuits où l’on ressent le plus leur présence. Cela reste une piste amusante, donc j’ai pris du plaisir à affronter les défis à grande vitesse de ce tracé. Concernant notre roulage, nous avons montré des signes prometteurs, mais nous avons manqué d’un peu de régularité avec ma voiture. J’étais plus content sur certains relais que d’autres, donc nous avons du travail à faire dans ce domaine. Comme toujours, c’est assez serré entre plusieurs monoplaces. Les températures baisseront demain, donc la situation devrait légèrement évoluer. »

Esteban Ocon – R.S.20-04 #31
Essais libres 1 : 7e – 1’28’’559 – 26 tours
Essais libres 2 : 12e – 1’28’’219 – 35 tours

Esteban : « Je dirais que c’était une assez bonne journée. C’était bien de tester les évolutions et de se faire une idée de la voiture sur une piste rapide possédant beaucoup de virages à haute vitesse. C’était aussi intéressant d’essayer la monoplace dans des conditions assez piégeuses avec la chaleur et un vent assez fort. Dans l’ensemble, cela a plutôt bien fonctionné aujourd’hui, mais nous devrons élever un peu le rythme pour les qualifications. Nous allons analyser les données pour être prêts demain quand cela comptera vraiment. »

Ciaron Pilbeam, ingénieur de course en chef : « C’était une journée assez chaude et venteuse et cela a affecté le comportement de la voiture et des pneus pour tout le monde tout au long de ce vendredi. Notre matinée a été assez linéaire et nous avons travaillé sur certaines directions de réglages. L’après-midi s’est bien déroulé pour Esteban, un peu moins pour Daniel puisqu’une coupure sur l’un de ses pneumatiques a limité son programme dans la seconde moitié de séance. Nous avons de bonnes données sur les relais courts et longs et nous allons les examiner ce soir pour préparer la suite du week-end. Les évolutions testées aujourd’hui semblent bien fonctionner. Enfin, le temps s’annonce beaucoup plus frais et peut-être même humide samedi. »

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