Renault DP World F1 Team a repris la piste ce vendredi pour préparer le Grand Prix Pirelli de Styrie disputé ce week-end à Spielberg (Autriche).

Esteban Ocon a couvert soixante-sept tours tout en continuant de prendre confiance au volant de la Renault R.S.20. Le Français s’est classé treizième de la première séance d’essais libres et dixième de la deuxième session au terme d’une journée productive.

Daniel Ricciardo a hélas connu une grosse sortie de piste au neuvième virage mettant fin à son après-midi. Après une visite de précaution au centre médical du circuit, Daniel a été déclaré apte par le délégué médical de la FIA.

Tous les regards sont désormais tournés vers le ciel dans les collines styriennes. Le programme de demain devrait être perturbé par les fortes averses prévues tout au long de la journée.

Les enseignements du jour
Nous allons dans la bonne direction pour la suite du week-end, et nous surveillons la météo pour demain.

Daniel Ricciardo – R.S.20-03 #3
Essais libres 1 : 9e – 1’05’’769 – 31 tours
Essais libres 2 : 20e – Pas de temps – 2 tours

Daniel : « La deuxième séance a malheureusement été très courte pour nous. Ce premier tour lancé se passait bien jusqu’au neuvième virage. C’était une erreur, tout est arrivé si vite que je ne suis pas sûr de savoir ce qu’il s’est passé. J’ai tourné et j’ai immédiatement perdu le contrôle. Je sais que cela peut arriver avec des monoplaces et des F1, donc il n’y a rien de vraiment extraordinaire. Je vais bien même si j’ai mal pour l’équipe. Nous irons de l’avant, tout simplement. La voiture semblait bonne ce matin, surtout sur la fin. L’après-midi aurait été intéressant. Il ne reste plus qu’à connaître notre rythme demain ou dimanche. »

Esteban Ocon – R.S.20-04 #31
Essais libres 1 : 13e – 1’05’’874 – 35 tours
Essais libres 2 : 10e – 1’04’’746 – 32 tours

Esteban : « C’était une belle journée d’apprentissage de notre côté. Notre vendredi s’est bien déroulé et nous avons bouclé notre programme, ce qui est toujours bien. C’était dommage de voir Daniel manquer la suite de la session, mais le plus important est de savoir qu’il va bien physiquement. Il y a de petites choses à améliorer, mais aussi des domaines et des points où nous sommes forts. C’était assurément une journée utile et nous en voulons plus demain. »

Ciaron Pilbeam, ingénieur de course en chef : « Les premiers essais libres se sont bien déroulés pour nos deux pilotes. Ils ont travaillé sur les réglages à partir de enseignements sur ce même circuit le week-end dernier. Ils étaient sur des programmes légèrement différents en matinée comme Daniel manque de roulage avec beaucoup d’essence après son abandon prématuré lors de la dernière course. Son après-midi a été court avec un malencontreux tête-à-queue dans le neuvième virage se terminant dans le mur de pneus pour écourter sa séance. Il va toutefois bien et la voiture sera prête à repartir demain. Esteban a connu un après-midi très productif et, comme presque tous les autres pilotes, a passé un train de pneumatiques tendres supplémentaires des EL3 face à la probabilité de fortes averses tout au long de samedi. Dans l’ensemble, la journée était un peu mitigée pour l’équipe, mais notre roulage a été productif pour bien nous préparer à la suite du week-end. »

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